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千年古道.始於足下


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◎ 前往西乃山的路

千年古道.始於足下
──信仰反思‧追本溯源
(此乃足本, 195期《證主心》將轉載濃縮版本)

自希伯來列祖到今天,悠悠五千多年的歷史,在聖地這遍土地刻劃出不少故事。踏進這片土地,激動地澎湃的心靈,也勾起無數聖經故事的片段──聖經中舊約先祖與以色列人的故事、耶穌一生的事蹟、初期教會的腳蹤,也引進千多年的歷史,基督教世界的發源、伊斯蘭世界的進入、十字軍東征的血與仇、近代以巴的衝突等等。有別於「朝聖之旅」,聖地考察之旅乃是讓信徒跨越文字,踏進入真實聖經的世界,直接地明白聖經所描述的地理環境,從而學習和更深體會昔日先賢的腳蹤,藉此探索他們信仰的心路歷程。

自1948年以色列立國,這遍土地就好像沒有寧靜的一天。
「到以色列,安全嗎?」
「你在其中,有不安嗎?」

我曾在以巴地區衝突下帶以色列考察團,我也認識在以色列長期工作的教牧同工。奇怪的就是,以色列一詞彷彿是「不安」的代名詞,但身處其中,我真的沒有感受不安!或許,這歷代古城的名字正說明一切,耶路撒冷就是平安之城。「眾山怎樣圍繞耶路撒冷,耶和華也怎樣圍繞祂的百姓。」聖經的應許提醒我們,在動亂的世代中可以經歷內心的真平安。

當基督教成為合法的宗教後 (313),已經有人往巴勒斯坦地,尋找與耶穌有關的地方和事蹟,其中最出名的就是西班牙女信徒Egeria,她寫下The Pilgrimage of Etheria (381-384)作為記錄;近代的有蘇格蘭的 David Roberts,他在1838-1840期間,以素描記錄 (就好像今天我們把聖地景物拍下來一般) 沿途所見地方,他的行程遍及今天的埃及、西乃、以色列、約旦、黎巴嫩等地方。他的作品成為聖地考察寶貴的參考資料。

其實,自1517馬丁路德宗教改革之後,「回到聖經」就成為新教徒信仰的重要口號之一,而「回到聖經」其中之一具體的實現,就到回到聖經的歷史世界和真實背景去;藉考古學的研究,和親歷聖經世界的地理等就成為重要的學習之一。我也是因為第一次到訪聖地的經歷,而糾正個人過往對聖經的誤解;例如:伯利恆的野地,耶穌在馬槽出生,我們一直被聖誕咭誤導,以為耶穌在牲畜的木棚內出生,但是踏進伯利恆才知道,當時在伯利恆的人不會蓋搭木棚給牲畜,因為在當地有不少的石灰岩山洞成為天然的棲息處,耶穌極高有可能就是在山洞出生,這些山洞的環境和衛生條件等當然不是適合小小的嬰孩,然而我們的主耶穌就是這樣為我們成為貧窮。祂的出生、成長和死亡也是在極窮困的環境中,為了甚麼呢?正如保羅所說,就是叫我們因祂的貧窮使我們得著真正的屬靈富足。(林後8:9) 有一次帶團時,旅遊車突然在西乃的曠野路上「死火」,車上的弟兄姊妹中有些立刻發出哀鳴,我們要倒在曠野?我們禱告,仰望神為我們解決困境;同時,我們也深深體會,我們更深體會為何以色列人常在這段路上埋怨神,如果我們也在其中四十年,又會如何?或許我們有更可怕的埋怨。在聖地考察團的經歷能激發我對聖經的地理、背景、文化等再深入的研習,把白紙黑字「平面化」的聖經轉化為「立體化」──有地理的觸感,有當代文化的體會等;在沉澱中領略聖經真理背後的意義,引領我們進入聖經世界的屬靈意義。

聖墓堂
◎ 位於耶路撒冷的聖墓堂

有信徒說:基督徒能最少到聖地走一趟,親歷聖經故事中的世界。真的,如果有一天神引領我們踏進這片土地,也盼望我們最在這一刻先作準備,研讀聖經(特別是有關以色列人出埃及入迦南的經文和新約福音書基督的生平等)和有關的書籍,可以的話也參加一些有關聖經和聖地背景的講座。相信這一份渴慕的心有一天能成就!

延伸學習
證主「聖地行」專頁:http://cclappstour.wordpress.com/

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筆者
黎錫華牧師,「證主」聖地團隨團講師,喜愛猶太歷史、文化及聖經考古。現為牧職神學院講師,任教科目包括聖經、新約歷史與背景、教牧學科等。